失智人口攀升 中医辅助延缓大脑老化
时间:2018-01-26 11:34 来源:互联网 作者:淡无盐 点击:
  失智症患者可能出现如记忆力减退、语言能力及记忆力退化、行为或个性改变,甚至出现妄想或幻觉等症状,严重程度足以影响其人际关系与工作能力。
  全球老年化速度快速增加,另一个需要面对的问题是失智症(Dementia)人口日益严重,且成为公共卫生问题,推估2017年全球失智症人口接近5,000万人,到了2050年将攀升至1亿3,150万人,等同於平均每3秒就有一人罹患失智症。
  中国台湾的失智症人口比例也很高,根据中国台湾失智症协会进行的失智症流行病学调查结果显示,中国台湾65岁以上老年人口共319万人,其中轻微认知障碍(MCI)有58万人,占18.36%;失智人口共25万人,占7.94%。也就是说65岁以上老年人,每13人就有1人是失智症患者,80岁以上老年人则每5人就有1人是失智症患者。
  台北市立联合医院林森中医昆明院区中医科主治医师张尚智表示,失智症不单单是一项疾病,而是一种症候群,是退化性疾病,症状包含记忆力减退,还有语言能力、空间感、计算力、判断力、抽象思考能力、注意力等功能退化,同时可能出现行为、个性改变、妄想或幻觉等症状,严重程度足以影响其人际关系与工作能力。很多家属都以为患者只是固执行为,使得失智症前期常被忽略,而延误就医。
  张尚智指出,失智症大致分为退化性及血管性两类,前者包括阿兹海默症(Alzheimer's disease)、额颞叶型失智症、路易氏体失智症;后者成因是脑中风或慢性脑血管病变,造成脑部缺血、脑细胞死亡,导致智力减退。也有病人会同时存在两种或以上的病因,最常见的是阿兹海默症与血管性失智症并存(又称为混和型),须正确诊断成因及类型,才能选择适当的药物以达到治疗效果。
  目前虽无药品能治癒失智症,中西医各有不同的方式来辅助改善发病后的生活品质及健康状态。一篇研究显示,针刺或针刺配合一种药物治疗阿兹海默症的随机对照实验中,针刺组对於改善简氏心智测量表(MMSE)分数的效果优於药物组。张尚智提到,临床上常使用的穴位有百会穴、四神聪、神庭穴、气海穴、足三里等5个穴道,针对这些穴位进行针灸,有助於延缓失智症状。
  现代药理学也证明了中医药材可辅助减少危险因子,张尚智说明,如熟地、何首乌、枸杞子、山茱萸、石菖蒲、人参、黄耆、川芎、赤芍、地龙等,都分别有对抗脑部老化、增加脑血流量或改善记忆力等效果。不过,因中药材有性味归经、寒热温凉的不同,上述中药材不一定适合每个患者,仍需由医师评估体质病情后协助开药。